Le site U1461 de l'expédition 356 du Programme IODP est l'un des rares enregistrements du plateau continental du nord-ouest de l'Australie qui fournit des informations sur les fluctuations de l'aridité en Australie au cours du Quaternaire. Une combinaison de proxies chronostratigraphiques a révélé la préservation (partielle) de deux glaciations majeures (Marine Isotope Stage (MIS) 2 et MIS 12) dans l'enregistrement sédimentaire. Le contenu faunique (principalement des foraminifères benthiques, des coraux et des bryozoaires) a été analysé pour estimer les paléoenvironnements et les paléo-profondeurs afin de déterminer si ces sédiments ont été remobilisés par des processus de remaniement. Malgré un hiatus dans la séquence enregistrée (comprenant l'intervalle de temps entre les MIS 5d et 9), l'excellente préservation du contenu faunique suggère que le sédiment préservé est in situ. La composition géochimique des sédiments (Nd et éléments majeurs) indique que, pendant la période MIS 12, l'apport fluvial a probablement été réduit en raison d'une aridité accrue, et que la provenance des sédiments (principalement de la poussière atmosphérique) vient de la partie centrale (lac Eyre) ou orientale (bassin Murray Darling) du continent australien. Il est confirmé que le MIS 2 est l'une des périodes les plus sèches enregistrées en Australie, mais avec des sources de poussières mixtes provenant des parties orientale et occidentale du continent. Des conditions plus humides ont suivi le maximum glaciaire, ce qui pourrait correspondre au pic de la mousson d'été indienne-australienne.

 

Figure 6

 

Courtillat, M.; Hallenberger, M.; Bassetti, M.-A.; Aubert, D.; Jeandel, C.; Reuning, L.; Korpanty, C.; Moissette, P.; Mounic, S.; Saavedra-Pellitero, M. New Record of Dust Input and Provenance During Glacial Periods in Western Australia Shelf (IODP Expedition 356, Site U1461) from the Middle to Late Pleistocene. Atmosphere 202011, 1251.

 

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